Culture

Restitution au Nigéria des « bronzes du Bénin » : Le musée Horniman emboîte le pas à l’Allemagne

(Le Grand Nigeria à l’école du Bénin de Patrice Talon)

 

C’est officiel, le musée Horniman de Londres a annoncé dimanche 07 août 2022 qu’il allait restituer au gouvernement nigérian 72 objets, dont 12 plaques de laiton appelées « bronzes du Bénin », pillés à Benin City par des soldats britanniques en 1897. 

L’information a été relayée par le média en ligne ‘’Benin Web Tv’’. Les objets d’art entre temps confisqués par les Allemands et les britanniques au Nigeria pendant la colonisation, seront rapatriés à qui de droit. Ces derniers tirent leur origine dans l’ancien puissant royaume du Bénin, situé dans l’actuel sud-ouest du Nigeria

Ainsi, à partir du XVIe siècle les bronzes du Bénin comptaient déjà parmi les objets d’art les plus importants d’Afrique sur le plan culturel. Vu ses riches et admirables  formes, ils seront saisis et emportés  avec des milliers d’autres objets, lors d’une incursion militaire britannique et se sont éparpillés dans des musées en Europe et aux États-Unis.

Selon le même site d’information, les autorités allemandes ont restitué le mois dernier au Nigeria la première des plus de 1 100 sculptures inestimables, suivant donc les pas du Jesus College de l’université de Cambridge et du musée du Quai Branly à Paris l’année dernière. Un mois après l’annonce faite par l’Allemand, le musée londonien Horniman est lui aussi rentré dans la danse. Prenant le train en marche, il a accepté de restituer 72 objets au gouvernement Nigérian.

« Les preuves sont très claires que ces objets ont été acquis par la force, et une consultation externe nous a confortés dans l’idée qu’il est à la fois moral et approprié de rendre leur propriété au Nigeria », a déclaré Eve Salomon, présidente des administrateurs du Horniman Museum and Gardens. A l’en croire, les objets d’art en question sont bel et bien d’origine Nigériane plus précisément de Bénin City. Il reconnaît que ces derniers ont été pillés par les colonies.

De fait, Eve Salomon toujours dans la même lancée, a rassuré  le Nigéria de la disposition prise pour une conservation à long terme de son patrimoine. « Le Horniman est heureux de pouvoir franchir cette étape et nous sommes impatients de travailler avec le NCMM pour assurer la conservation à long terme de ces précieux objets. »  

De son côté, le Directeur Général du NCMM, Abba Tijani, s’est retrouvé dans une ambiance conviviale et s’est félicité de cette décision.  Il était impatient de discuter d’accords de prêt et de collaborations avec le Horniman. Ce qui fut fait. Les 72 œuvres d’art contemporaines sont donc attendues au Nigéria pour redonner le vrai visage de Bénin City.

Nicaise Tiyana

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